HVAD ER FORKØLELSESSÅR?

Forkølelsessår på næsen.

Forkølelsessår er en populær betegnelse for sår på læberne, som er forårsaget af en virus; nemlig Herpes Simplex Virus.

Vidste du, at: 

  • På latin hedder forkølelsessår Herpes Labialis, som betyder herpes på læberne.
  • Herpes Simplex Virus type 1 (HSV-1) er den mest udbredte form for herpesvirus og den hyppigeste årsag til forkølelsessår.
  • Op mod 80% af alle voksne danskere er smittede med HSV-1.
  • Forkølelsessår kan også dukke op andre steder i ansigtet og på kroppen – eksempelvis på næsen, som billedet til venstre illustrerer.
  • Især børn i alderen 1-5-års smittes med HSV-1.
  • Globalt set er tallet for smittede under 50 år tæt på 4 milliarder.
  • Du kan godt være smittet med herpes virus uden at vide det.
  • Forkølelsessår smitter typisk ved kys og berøring.

Kilde: World Health Organisation

Herpes Simplex Virus 1, HSV-1, Herpes Labialis, Forkølelsessår, Kyssesår

Kært barn har mange navne, selvom der i dette tilfælde ikke er så meget kært at sige om forkølelsessår. De fleste af os kan nok blive enige om, at forkølelsessår er frygteligt irriterende. Især hvis man ellers føler sig sund og rask. Der er (næsten) ikke noget værre, end at mærke den der snurrende fornemmelse på læben. En lille velkendt prikken, der fortæller en, at nu er der et udbrud på vej.

Vi er rigtig mange, der går rundt med de samme kvaler! Forkølelsessår er noget af det mest smitsomme, der findes og på verdensplan er antallet af smittede næsten ubegribeligt højt. 3,7 milliarder mennesker vurderes at være smittebærere, når det kommer til herpes simplex virus type 1. Det svarer til, at langt over halvedelen af jordens befolkning bærer den virus i kroppen, som kan give forkølelsessår.

I det følgende kan du blive klogere på, hvad HSV-1 er for en størrelse og læse mere om symptomer, sygdomsforløb, smittefare mv.

Antal smittede med HSV-1 på verdensplan

Hvad er forskellen på forkølelsessår og herpes?

Der er ikke nogen forskel! På fagsprog dækker “herpes” nemlig over en lang række vira, som har nogle fællestræk. Herpes Simplex Virus 1 (HSV-1) som oftest er den virus, der giver forkølelsessår, er altså blot én ud af flere herpes vira. De fleste synes nok bare, at det lyder lidt pænere at sige, at de har fået et forkølelsessår end et herpesudbrud. Men i bund og grund er der altså tale om udbrud af herpes-virus, som viser sig i form af små væskefyldte blærer, der med tiden brister og bliver til de velkendte og knapt så flatterende forkølelsessår. 

Der findes som nævnt også andre former for herpes virus end de to mest almindelige (HSV-1 og HSV-2), eksempelvis Epstein-Barr virus (EBV) også kendt som “Kyssesyge” (Mononukleose) og Herpes Zoster, der ved førstegangsinfektion giver skoldkopper og senere i livet kan vise sig som Helvedesild. Epstein-Barr virus adskiller sig på sin vis positivt fra de andre vira i herpes-familien ved, at den ikke har for vane at dukke op igen senere i livet. EBV ligger dog stadig latent i kroppen for livstid, men det er altså usædvanligt, at den blusser op igen. Du kan læse mere om Epstein-Barr Virus her.

Smittet med HSV-1

Når du bliver smittet med Herpes Simplex Virus type 1, der oftest forårsager forkølelsessår, så lægger virus sig i nervebanerne og der kan den sådan set “ligge i dvale” i årevis uden at komme i udbrud. Hos enkelte smittede, vil virus aldrig give udbrud. De fleste bliver smittede som børn eller i løbet af teenageårene. Virussen kan som sagt ligge passivt i kroppen, længe før den kommer i udbrud, og du kan derfor sagtens være smittet uden at vide det.

Udbruddene kommer typisk, hvis vi bliver stressede, syge eller af anden årsag har en periode med svækket immunforsvar. Størstedelen af alle HSV-1 infektioner er Oral Herpes og udbruddene ses således oftest omkring munden, men sårene kan også forekomme andre steder i ansigtet eller på kroppen. Måske har du haft et forkølelsessår på næsen, ved øjet eller på hagen? Det er helt normalt!

De fleste udbrud er ganske ufarlige og forsvinder igen af sig selv, men oplever du symptomer på udbrud i øjenregionen, er der grund til at være ekstra på vagt og kontakte din læge. Læs mere om risici og symptomer på herpes i øjnene her.

Kan alle få forkølelsessår?

Ja! HSV-1 er en meget udbredt viral infektion, som ses i hele verden og i alle samfundslag. På verdensplan er tallet næsten ubegribeligt højt. Tilbage i 2012 vurderede World Health Organisation (WHO), at omkring 3,7 milliarder mennesker under 50 år var smittede med HSV-1. I dag er dette tal formentlig væsentligt højere og i Danmark mener man, at op til 80% af alle voksne er virusbærere, når det kommer til HSV-1.  

Herpes-smitte ses både i befolkningsgrupper med veludviklede sanitære forhold og i lande med ingen eller ringe adgang til rent vand og sæbe. HSV-1 er en af de mest smitsomme vira, den moderne lægevidenskab kender til og det er umådeligt svært at gå gennem livet uden på et eller andet tidspunkt at blive smittet med denne virus. Den smitter som bekendt især ved direkte fysisk kontakt – derfor er der også mange, der kalder forkølelsessår for “kyssesår”.

Dermed ikke sagt, at der ikke er forhåndsregler, du kan tage. Faktisk er der rigtig meget du kan gøre for helt at undgå udbrud og dermed reducere smittefaren betragteligt. Læs meget mere om dette her på siden og under de øvrige menupunkter.

Forkølelsessår og smittefare    

Herpes og forkølelsessår rammer som ovenfor nævnt alle sociale lag og befolkningsgrupper. Det har altså meget lidt at gøre med dårlig hygiejne. Selvfølgelig er det vigtigt, at du er ekstra opmærksom på at vaske dine hænder grundigt og undlade kys og anden tæt fysisk kontakt i tilfælde af udbrud – præcis som med alle andre smitsomme sygdomme – men derudover har personlig hygiejne altså ikke meget med udbredelsen af smitte med HSV-1 at gøre. 

Har jeg fået et forkølelsessår? 

Når først du har stillet dig selv det spørgsmål, så er svaret højst sandsynligt, JA! Omkring 80% af den voksne danske befolkning er nemlig smittet med den afskyelige virus HSV-1, der indimellem stikker sit grimme ansigt frem i form af væskeblærer, der brister og bliver til sår, som i daglig tale kaldes “forkølelsessår”. På billedet herunder kan du se et eksempel på, hvordan et herpessår på læben kan se ud, men hvis du er i tvivl, vil vi altid opfordre dig til at søge læge. 

Hvad er symptomerne på forkølelsessår? 

Udbruddene starter med en kløende, prikkende eller sviende fornemmelse og ender med udvikling af små blærer på læben (eller hvor end på kroppen symptomerne er opstået) efter nogle timer. Et forkølelsessår kan forekomme ca. 3 uger efter, du er blevet smittet med herpes og heler igen efter et par uger. Almindeligvis varer et udbrud 7-10 dage og såret heler op uden ar, med mindre du har pillet ualmindeligt meget i sårskorpen.

Hvordan ser et herpessår ud? 

Billedet viser et forkølelsessår i udbrud med de karakteristiske væskefyldte blærer. Nogle af blærerne er bristede og begyndt at danne sårskorpe. Efterhånden vil dette ske med alle de små blærer og langsomt vil såret hele op og forsvinde. Eksemplet på billedet er et klassisk forkølelsessår på læben, som er det mest almindelige, men du kan også sagtens få forkølelsessår andre steder på kroppen. Dette kan du læse mere om nedenfor og du kan se flere billeder her.

Forkølelsessår på læben (Herpes Labialis)

Hvorfor hedder det “Forkølelsessår”?

Navnet “Forkølelsessår” er formentlig opstået, fordi herpes-udbrud typisk opstår, når vores immunforsvar er svækket, hvilket det eksempelvis vil være, når vi er forkølede. Forkølelse er en hyppig årsag til svækket immunforsvar og går derfor ofte hånd i hånd med forkølelsessår.  

Hvorfor får jeg hele tiden forkølelsessår?

Forkølelsessår i ansigtet eller på læberne skyldes enten HSV-1 (i 90% af tilfældene) eller HSV-2 (for de resterende 10%) og det smitter ved berøring, kys eller anden fysisk kontakt. Efter den første infektion ligger herpes virus i nerverne i huden og der kan være mange forskellige årsager til, at den aktiveres og giver udbrud i form af forkølelsessår. Vi ved med sikkerhed, at udbrud ofte opstår, når kroppen belastes af eksempelvis direkte sollys (ultraviolet lys), stress, menstruation eller anden svækkelse af immunforsvaret, det kan f.eks. være forkølelse eller mangel på søvn. Hvis du døjer med tilbagevendende forkølelsessår, er der rigtig meget hjælp at hente ved at tage et kig på det menupunkt, vi har valgt at kalde forebyggelse & behandling.

Hvor på kroppen kan man få forkølelsessår?

Hvis du har haft herpes længe, så er du sikkert ikke i tvivl, når et nyt udbrud er på vej. Prikken i huden, kløe, hævelse og rødmen efterfulgt af små blærer med klar væske i, som siden udvikler sig til grimme sår. Hvis du er smittet med HSV-1, så får du sikkert oftest udbrud på læberne eller andre steder i ansigtet eksempelvis omkring hage, næse eller øjne. Er du smittet med HSV-2, så er du nok oftest ramt på kønsdelene, lårene eller omkring anus. De sidstnævnte placeringer er oftest forbundet med mere smerte og ubehag end herpesudbrud i ansigtet, men til gengæld kan du skjule det, når du går på gaden og det behøver ikke at skæmme dine Instagram-selfies eller familiefotoet. Læs mere om HSV-2 her.

Jeg har fået blærer eller sår, der ligner et udbrud – hvad skal jeg gøre?

Det første, du skal gøre, hvis du mistænker, at du er blevet smittet med herpes virus og har et udbrud for første gang, er at kontakte lægen og få podet det sted på kroppen, hvor du mener, at have fået et forkølelsessår. Er det ikke første gang, du får et forkølelsessår, så prøv at læse med her på siderne, inden du (igen) tyer til de mest opreklamerede  behandlingstilbud, der fås på recept eller som håndkøbsmedicin. 

Udbrud i tide og utide!

Der er nok aldrig et godt tidspunkt for at få et forkølelsessår. Alligevel kan det godt føles som om, at de der små forbistrede væskeblærer har det med især at dukke op, når man aller helst vil undgå dem. Alle som lider af forkølelsessår, kender sikkert følelsen af, at når der er noget, man glæder sig rigtig meget til (og hvor man gerne vil se ekstra godt ud!), så begynder det pludselig at prikke i huden og frem pibler de små blærer, der med lynets hast bliver til gule, væskende sår. Det kunne være i forbindelse med årets klassefoto, konfirmationen, firmafesten, en date, jobsamtalen eller sågar ens eget bryllup. Forklaringen på, at forkølelsessår så ofte opstår, når man aller mindst ønsker det, skal formentlig findes i, at forventningens glæde kan udløse en form for stress, der svækker immunforsvaret.

Førstehjælp til begyndende forkølelsessår!

Ofte kan du være heldig at “tage den i opløbet”, hvis du reagerer, så snart du mærker den første prikken, stikken eller kløen i huden. Hvis du kan mærke, at et udbrud er på vej, er det en god idé at stoppe op og give immunforsvaret et boost. Hvis du er stresset, så prøv så vidt muligt at skrue ned for tempoet og giv kroppen og hovedet en pause. Sørg for at få nok søvn, spis sundt og grønt, giv kroppen en ekstra omgang C-vitamin enten i form af kosttilskud eller friskpresset frugt- og grøntsagsjuice. Lav en lækker cocktail på ingefær, gurkemeje og citron, eller prøv nogle af de midler, vi anbefaler, som du kan købe i shoppen her.

Læs meget mere om forebyggelse og behandling her!

Få færre forkølelsessår

Når du har fået bekræftet, at det er herpes, du er smittet med og at det er et reelt forkølelsessår, du har fået, så hop ind på siden “forebyggelse og behandling”, hvor du kan læse alt om, hvordan du kan mildne og reducere antallet af udbrud fremadrettet. De fleste tror, at det er minimalt, hvad man kan stille op mod herpes og forkølelsessår – men sandheden er, at der er en masse, du selv kan gøre for helt at undgå udbrud.

Børn og forkølelsessår

Mange børn i alderen 1-5 år smittes med HSV-1. I de tidlige år bliver alt puttet i munden eller rørt ved og det er derfor svært at undgå infektioner og smitte med herpes simplex virus. Bliv klogere på smittefare, symptomer og fornuftige forholdsregler i forhold til børn og forkølelsessår her.

FUP & FAKTA